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Henry Pelham

Henry Pelham (Laughton, 25 settembre 1694 – Londra, 6 marzo 1754) è stato Primo Ministro del Regno di Gran Bretagna dal 27 agosto 1743 al 6 marzo 1754 durante il regno di Giorgio II di Gran Bretagna. Braccio destro del re e politico naturale, Pelham risiedeva alla corte del re al St. James's Palace, a Londra.

Henry Pelham era presente quando il pirata Jack Sparrow fu portato come prigioniero alla corte di re Giorgio II per discutere riguardo alla ricerca della leggendaria Fonte della Giovinezza.

Appare solo in una breve scena in Pirati dei Caraibi - Oltre i Confini del Mare, in cui è stato interpretato da Roger Allam.

Biografia

Henry Pelham, era il figlio minore di Thomas Pelham, I barone Pelham di Laughton e di sua moglie, lady Grace Holles, figlia di Gilbert Holles, III conte di Clare e di Grace Pierrepont. Egli venne educato alla Westminster School per poi passare al college di Hart Hall, Oxford che ancora oggi lo onora con una società sportiva locale che porta il suo nome, la "Sir Henry Pelham Gentlemen's Sporting Society". Volontario nella Battaglia di Preston del 1715, egli trascorse anche del tempo sul continente e nel 1717 entrò in parlamento in rappresentanza di Seaford, incarico che mantenne sino al 1722.

L'inserimento nel governo

Attraverso l'influenza della famiglia e le raccomandazioni di Robert Walpole, Henry venne prescelto nel 1721 quale Lord of the Treasury e l'anno successivo fece ritorno nel Sussex. Nel1724 divenne Segretario della Guerra, ma scambiò questo incarico nel 1730 per quello di più lucrativo di Paymaster of the Forces. Egli si avvalse per questo fortemente del supporto di Walpole anche nella questione delle tassazioni. Pelham, Newcastle e il primo ministro erano soliti incontrarsi a Houghton Hall, nel Norfolk, dove diressero gran parte della politica di quegli anni, al punto da denominare tale politica il Congresso di Norfolk. Con Walpole, egli fu patrocinatore e reggente del Foundling Hospital, un popolare ospedale di carità per bambini abbandonati aperto nel 1739.

Primo ministro

Nel 1742 vi fu una coalizione di partiti di governo che scelse poi a primo ministro per l'anno successivo proprio Henry Pelham, affidandogli nel contempo anche gli incarichi di First Lord of the Treasury, Cancelliere dello Scacchiere e Leader della Camera dei Comuni.

Guidando il paese in un forte periodo di pace, Pelham portò avanti l'influenza inglese nella Guerra di successione austriaca sebbene la popolazione inglese accogliesse tale decisione come superficiale. Re Giorgio II, colpito negativamente dalla politica estera, aveva dal 1746 dimostrato sempre maggiori aperture verso William Pulteney, ma la sua proposta venne messa a tacere dall'immediata dimissione di Pelham che mise a nudo l'incapacità di lord Bath e la necessità di richiamare Pelham al governo su richiesta del re.

Nel 1749 venne approvato il Consolidation Act, riorganizzando la Royal Navy. Il 20 marzo 1751, venne riorganizzato il calendario britannico (ad esempio il New Year's Day venne ufficializzato il 1º gennaio); l'Inghilterra adottò inoltre il Calendario gregoriano due anni più tardi. Due degli ultimi atti finali del governo di Pelham furono il Jew Act of 1753, che consentiva agli Ebrei di venire naturalizzati inglesi, ed il Marriage Act of 1753, che stabiliva l'età minima per contrarre matrimonio. Alla sua morte, suo fratello il duca di Newcastle-upon-Tyne ottenne il governo come primo ministro inglese.

La Fonte della Giovinezza (1750)

La cerca della Fonte della Giovinezza

Nel 1750, anni dopo la guerra contro la pirateria, i britannici ricevono un rapporto secondo il quale il re spagnolo Ferdinando è riuscito a trovare la leggendaria Fonte della Giovinezza. Dopo essere venuti a conoscenza del fatto che il capitano Jack Sparrow è a Londra e sta reclutando una ciurma per intraprendere un viaggio alla Fonte, loro decidono di arruolare Sparrow.
Pelham George Carteret

Henry Pelham, Re Giorgio II e John Carteret al St. James's Palace.

Per questo motivo, Jack Sparrow viene arrestato e portato al St. James's Palace e portato all'interno del palazzo dalle Guardie reali nella sala del banchetto così da incontrare Re Giorgio II di Gran Bretagna. Il re è accompagnato dal primo ministro Henry Pelham e da Lord John Carteret insieme a pochi altri membri della sua corte. L'incontro inizia un po' di confusione sul fatto se il pirata catturato sia o meno il vero Jack Sparrow. Quando Pelham dice che loro sanno che Sparrow è in possesso di una mappa John Carteret dice di confiscare la mappa e mandare il pirata alla forca. Dopo che Jack dice di aver perso la mappa Pelham e Carteret propongono al pirata di guidare una spedizione. Nella sala viene introdotto il capitano della spedizione: Hector Barbossa, un corsaro al servizio della Corona, antico rivale di Jack Sparrow. Quest'ultimo ha una breve discussione con Capitan Barbossa in cui cerca addirittura di aggredirlo ma viene tenuto fermo dalle guardie. Henry Pelham assiste assieme al resto della corte alla prodigiosa fuga di Jack dal palazzo. Nonostante ciò, Re Giorgio II manda Hector Barbossa in missione per trovare la Fonte della Giovinezza prima degli spagnoli.

Anni successivi e la morte

Due degli ultimi atti finali del governo di Pelham furono il Jew Act of 1753, che consentiva agli Ebrei di venire naturalizzati inglesi, ed il Marriage Act of 1753, che stabiliva l'età minima per contrarre matrimonio. Henry Pelham morì il 6 marzo 1754.

Dietro le quinte e curiosità

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